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穏やかな恋と冷静な恋。川上弘美を読みくらべ【女の本棚】

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穏やかな恋と冷静な恋。川上弘美を読みくらべ【女の本棚】

恋には、いろいろな形があります。穏やかにゆっくり進んだり、急激に盛り上がってその分急降下してしまったり。溺れて自分自身を見失ってしまう恋もあります。

恋のなかにいるときに、激しさという恋の刃をむやみやたらに振りまわしてしまうと、相手を傷つけます。同時に自分も傷ついてしまいます。恋の刃は心の内に秘めておいて、いざというときの切り札にとっておくものです。

大人の女性の恋とは、そういうものです。

穏やかに恋する「センセイの鞄」

いつ恋がはじまるのか、自分でも予想はできません。会った瞬間に一目惚れする人もいれば、何年も友人関係を築いたのちに恋をする人もいるでしょう。

この連作短編集の主人公は、ゆうるりと暮らしているので自分がいつ恋をしたのか、おそらく気がついていません。読者のほうが、先に気がついています。

主人公のツキコさんは、遠回りしてから気がついています。自分に確実に好意を持っている人に対して少しばかり揺らいだときに「違うな」と思うのです。自分は上手く恋愛できないのではないかと思い、実は恋をしているのはあの人だとわかるのです。

そういえば、センセイばかりと一緒だった。センセイ以外の人間と、隣あって酒を飲んだり道を歩いたり面白げなものを見たり、そういうことを、ここしばらくしていなかった。

「センセイの鞄」「二十二個の星」47〜48ページより引用

とてもゆっくりとそれでもなんとか前に進んでいる想いがあります。この小説の全体を通して、恋のプロローグといえます。つまり、いちばん楽しくてどきどきが続いている時間です。ときどき、主人公があまりにもぼうっとしているので、そこは好きなんでしょう! と叫びたくなってしまう場面もあります。

センセイはいつの間にか石野先生と並んで、楽しそうに酒を飲んでいる。商店街の鶏肉屋で買ってきたタレの焼きとりの串を、手に持っている。いつもならばセンセイは頑固に塩の焼きとりしか食べないくせに、こういうところでは融通のきく質なのだな、と責めるような心もちになりながら、わたしは隅のほうで一人酒をすすっていた。

「センセイの鞄」「花見その1」126ページより引用

そんなところも含めて、穏やかな恋を楽しんで読み進めます。

冷静に恋する「ニシノユキヒコの恋と冒険」

ニシノユキヒコという男性は一人なのだけれど、いろんな女性の視点で描かれるとたくさんのニシノユキヒコがいるのかしらと思えます。ニシノさん、西野君、ユキヒコ、幸彦、と呼ばれているのです。この連作短編集は、ニシノユキヒコ以外の視点で描かれたニシノユキヒコ集です。ニシノユキヒコ伝説です。

10代から50代のニシノユキヒコが小説の中で生きています。一度読み終えてから彼の年齢順にまた読み直すと、どんな人生を歩んできたのか、少しはわかってきます。

彼がたくさんの女性から好かれてしまうのは、容姿のほかに、心にするりと入ってきてしまうからです。軽そうで、実はそうではないところがあります。そして意外にも、いつでもきちんと仕事をしているのです。ニシノユキヒコは、つかみどころのない男性なのかもしれません。だから女性は、すとんと好きになってしまうのです。

好きになっていた? そんななまぬるい言葉では、とても足りない。くるおしい、だの、熱烈、だのいう耳慣れない言葉を使ってもいいくらいのものだった。わたしは、ユキヒコに、くるおしく熱烈な恋をしていた。合った瞬間から。

「ニシノユキヒコの恋と冒険」「おやすみ」68ページより引用

つかみどころのないニシノユキヒコに恋をする女性は、自分をしっかり見つめて立っていないと、どこかに流されてしまいます。だから、自分と彼を冷静に見つめているもう一人の自分がいるのです。

恋の終わりも、女性にはわかります。ああもうこれで愛せない、ここで行き止まりだと、本能が警告してくれるからです。自分を見失わずに生きていける女は、ニシノユキヒコから離れます。

彼との恋は、うたかたの夢かもしれません。恋が愛へと昇華するなら、二人は長く一緒にいることができるでしょう。

岳谷鈴女

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