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視覚的からのショックがやわらいだ、柳川での一日【熊本大地震ルポ #13】

視覚的からのショックがやわらいだ、柳川での一日【熊本大地震ルポ #13】

4月20日(水)

昨日の長時間にわたる緊張作業のせいか、頭痛、肩こりがひどい。「今日はゆっくりしよう」というのがJと私の共通意見だった。もう、泥のように眠りこけたい。当然Jもそうだろうと思ったが、違った。

Jの「ゆっくりする」の認識は、「地震以外のことを楽しみたい」だった。柳川(福岡県)へ行って鰻を食べたいという。

「ええー、寝ていようよ。Jも、昨日、力仕事をして疲れてるでしょ。それにお母さんを残していくのも心配だし」と私。疲れているのもあったが、熊本を離れる不安も大きかったのだ。

「お母さんも誘って行こうよ。みんな、地震を少し忘れたほうがいいって」とJ。母を誘ってみたが、やはり母も「家を離れたくない」と行きたがらなかった。

でも確かに、少し気分を変えたい。ふたりで柳川に行くことにした。

道中、やはり熊本が気になって、たびたびiPhoneで地震速報をチェックした。いまこの瞬間にも3度目の揺れがきているかもしれないと気が気ではなかったのだ。

しかし、柳川の到着した途端、その気分は見事に変わった。北原白秋の生地として、また水郷のまちとして有名なこの地は平和そのもので、ゆったりと流れる水路、風に揺られる柳の緑に心から癒やされた。車を降り立った途端に思わず「気持ちいい!」と声を出してしまったほどだ。

建物が壊れてないってすてき。揺れていないってすてき。当たり前のようで当たり前でないことに感動した。

川下りを楽しむ人たちを見ていると、なにやら白くてフワフワしたものがあちこちに飛んでいることに気づいた。まるで淡雪のようだ。そのあと入った鰻屋の女将さんに聞いたところ、フワフワしたものは柳の種なのだという。

「2、3年前から突然、舞うようになったんですよ。それまで私たちも柳の種がこんな風に舞うとは知らなかったんです。雪みたいできれいでしょ」

なにやらいいタイミングで柳川を訪れたみたいだ。鰻のせいろ蒸しもうまい! がぜん気分が良くなった。気づけば頭痛も肩こりもなくなっている。これには驚いた。緊張と恐怖からしばし解放されたのと、視覚的ショックがないことが体と心を癒やしたのだろう。

鰻を食べながら「そういえば、今日揺れてないね」とJに話しかけた。

「だってここ、熊本じゃないもん」

「あ、そうだった」

思考だけはまだまだとっ散らかっていたけれど、この柳川へのプチ逃避旅行は、しばし地震のことを忘れさせ、確実に心身へよい影響をもたらした。強引でも誘ってくれたJに心から感謝した。

だが、帰路は熊本に近づくたびに心が重くなっていった。自衛隊の災害支援車や什器を積んだ大型トラックが続々と熊本へ向かっている。一瞬忘れかけたけれど、地震は熊本で起ったのだ。いまだ受け入れられない、だけど現実に起ったことに、再び向き合わなくてはいけないことを思うと、気持ちが沈んでいった。

撮影/福島はるみ(福岡・柳川の風景)

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福島はるみ

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