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「今ここ」に意識を集中。編み物セラピーの魅力とは? [The New York Times]

The New York Times

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「今ここ」に意識を集中。編み物セラピーの魅力とは? [The New York Times]

15年ほど前、近所の友人に編み物のグループに誘われた。あまり気乗りしないまま「いつ?」と聞くと、「月曜日の夕方4時よ」との答え。彼女の家はうちから3分の距離。試しに行ってみるわ、と約束した。

編み物は15歳のときに母に習った。大学に入ってから卒業して何年かまでは教室にも通っていたが、その後は何十年も編み棒に触りさえしていなかった。ところが月曜のグループに2回だけ参加すると、私はたちまち棒針編みから、かぎ針編みにも夢中になり、次々と作品を生み出す愛好家になっていた。

新生児用のおくるみ、ブランケット、セーター、ベスト、ショール、スカーフ、帽子、ミトン、ベッドカバー。私はどこへ行くときにも「毛糸プロジェクト」を連れて行く(特にじっと座って話を聞かなければいけないときには)。大学時代に発見したように、手を忙しく動かしていると、意識を「今、ここ」に集中させることができた。

編み物や手芸への関心は、若者も含めてアメリカ全土で復活しているみたいだ。アメリカ糸手芸協会によると、25~35歳の女性の3分の1が棒針編みやかぎ針編みにはまっているという。男性や子どもの間でもファンは増えているようで、友人の3人の孫息子たち(6、7、9歳)も編み物をしている。

リラックス効果、自尊心の向上、目的意識

2015年、糸手芸協会では「ストレスに関する意識向上月間」にちなんで、「針仕事でストレス発散」キャンペーンを行った。心身医学の草分けで、リラクゼーションに関する著書のあるハーバート・ベンソン医師によると、編み物など針仕事による「くりかえしの動作」は、瞑想やヨガのようなリラックス状態を生み出すという。

編み物は、初めに編み方を覚える際のラーニングカーブ(学習曲線)を過ぎると、心拍数や血圧を下げ、さらに有害なストレスホルモン「コルチゾール」の血中レベルを下げる効果がある。

さらに瞑想と違うのは、手芸はモノとして役立つ作品ができるため、自尊心の向上にもつながる点だ。出来上がる作品はどれもこの世に一つしかない。私は携帯電話に自分の作品の写真をためていて、元気を出したいときには眺めるようにしている。

糸手芸協会が1990年代から編み物をする人を対象に行っている調査では、ストレスを和らげる効果やクリエイティブな満足感がたびたび報告されている

早産で産まれた娘が新生児集中治療室にいた5週間のあいだに、編み物を覚えたという男性もいた。「自分ではどうすることもできない、という無力感を感じていたとき、赤ちゃん用の帽子の編み方を覚えた。目的意識を与えてくれたんだ。それから趣味としてはまるようになって、仕事のストレスに対処する助けになってくれている。忙しい毎日の中に秩序をもたらしてくれるし、問題解決のための時間を脳に与えてくれる

禁煙、重病患者のセラピー、減量にも活用

編み物に関する私の研究では、ストレスや不安をクリエイティブな充足感に置き換える以上の効果も、明らかになっている。

たとえばトロントでライフ・コーチとして活動するカレン・ジラ・へイズさんは、編み物セラピーの講座を主宰しているが、その中には、編み物を通じて禁煙を目指す講座や、がんなどの深刻な病気の診断を受けた患者と家族のためのヒーリング講座もある。

減量に手芸が役立つという人もいる。編み物をしながらたばこを吸うのが難しいのと同じように、針と糸で手がふさがっていれば、手持ちぶさたでスナックをつまんだり、何となく食べてしまったりすることが少なくなるからだ。

手芸プログラムを実践している学校や刑務所では、心を落ち着かせる効果や、社会性が向上する効果も報告されている。複雑な手芸の手順をたどることで、子どもたちの数学力が向上する例も明らかになっている。

編み物は幸せな気分になれる

私の指は関節炎もちだが、編み物をしているおかげで、歳をとっても以前より器用に動いている。糸手芸協会の報告には、自己免疫疾患の女性が編み物を勧められて、手の痛みとこわばりが改善した例もある。

また、カナダのブリティッシュコロンビア大学の研究によると、拒食症の女性38人が編み物を習ったところ、7割以上が「不安感が減り、拒食症についてあれこれ考えることが少なくなった」と答えた。

英国の健康アドバイザー、ベットサン・コークヒルさんは、編み物セラピーの効果を探るウェブサイト「スティッチリンクス」(Stitchlinks)を立ち上げた。このサイトのアンケートでは、うつ状態と診断されていた人の54%が、編み物によって幸せな気分になったと答えている。また慢性的な痛みを訴えていた60人が、編み物をすることによって痛みに意識が集中することが少なくなった。脳が一度にこなせるタスクには限りがあるため、編み物をしていると痛みの信号を受け取りにくくなるのではないかと、コークヒルさんたちは考えている。

脳の老化予防にも期待?

さらに編み物のような手仕事がもたらす効果として最も期待されるのは、加齢による脳の老化を食い止める可能性だ。

2011年に米総合病院メイヨー・クリニックのチームが70~89歳の1300人以上を対象に行ったインタビューでは、編み物などの手芸をしている人は、軽度の認知障害や物忘れが起こる可能性が低かった。

認知機能が健康な人だけが、編み物のような作業を続けている可能性もあるが、たとえば新聞や雑誌を読んだり、音楽を演奏したりといった活動では、似たような効果は示されなかった。手芸には脳の神経経路の発達を促す効果があり、それが認知機能の維持に役立つのではないかと専門家らは推測している。

2014年にテキサス大学のチームが行った研究では、パッチワークキルトやデジタル写真の撮影を覚えることでも、高齢者の記憶力改善が示された。一方、頭をあまり使わないアクティビティでは、そうした改善は見られなかった。

さらに健康維持と長寿には、社会との接触が有効なことが明らかになっている。手芸の健康効果を最大限にしたいと思う人には、仲間と一緒に趣味を楽しめるグループに参加することをお勧めしたい。

©2016 The New York Times News Service[原文:Health Benefits, All Stitched Together/執筆:Jane E. Brody](抄訳:Tomoko.A)

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