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夜型は怠け者じゃないよ。クロノタイプ・ダイバーシティの考え方

The New York Times

デルタ航空の機内で流れる同社の「午前4時」というコマーシャル、ぼくは好きじゃないな。

自宅や世界各地のホテルのスイートルームでやたら元気なキャリアパーソンたちが日の出前に起床し、ジムで鍛えた体を伸ばし、コウモリの交尾時間にコーヒーを沸かすシーンが展開するっていうもの。

ディズニーの曲「ハイ・ホー」をBGMに、「早起きして1日をスタートする1億8000万の人たち、万歳。朝が待ち遠しいそんな人びとが世界を変えるのです」というナレーションが流れます。

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Image via Getty Images

朝型人間って、そんなにえらいの?

はいはい、わかりましたよ。このメッセージは耳にたこができるぐらい聞かされてきた。社会では朝型人間は好かれている、いや愛されているんです。朝型人間は、時間を守り、学校では良い成績をおさめ、会社では出世する。そう、成績優秀者、ご機嫌とり、CEOなどとして称賛される人たちです。

これは、250年以上前にベンジャミン・フランクリンが説いていた「早寝早起き」ですね。それができない人は怠惰とか身勝手だというレッテルを貼られてしまいます。

夜型人間こそ、縁の下の力持ちだよ

でも、もしこの考えが間違っていたとしたらどうでしょうか。 じつは夜型人間こそが、縁の下の力持ちだとしたら? 夜型のわれわれこそが、古いものを壊しルールを変えてゆく者で、夜を徹して働くプログラマーやデジタルノマド、フリーランスの大物や起業家こそが、現代のポストインダストリアル社会にずっと適しているとしたら?

世界の夜型人間よ、ついに立ち上がる時がやってきた! (でも、朝早すぎる時間はNGよ)

夜更かししないと眠れない症状がある

7、8歳ぐらいになったころには、ぼくを7時半までに寝かせようとする両親の努力は無駄だったのを覚えています。

それから何年も経って、睡眠専門医にdelayed sleep phase syndrome(睡眠相後退症候群)という診断を受けました。これは、「普通」の就寝時間よりずっと後にならないと眠れない人のこと。DSPSなんて省略されると、まるで生死に関わる難病みたいですが。

ぼくの症状はかなりひどいもので、自然に眠くなるのは午前2時ごろ、朝起きるのは午前10時ごろです。それを無理に普通の時間に合わせようとすると脳みそが溶けてしまいます。逆に、ロックフェラーセンターのクリスマスツリーみたいに午後9時に点灯すれば、それからの数時間は頭が働いて、やる気満々、自分のベストの状態になるんです。

朝型人間にはわからないだろうな

だからといって、ぼくの睡眠サイクルに対して社会が融通を利かせてくれたわけではありませんでしたね。オフィス勤務が多かったし、結婚したいまでは10歳以下の子どもがふたりいるから、朝は7時半までに起きてなんとか機嫌よくふるまうようにしています。子どものお弁当を用意しては、学校へ送り出します。

その結果、慢性的な睡眠不足に悩んでます。だから、睡眠問題を抱えているとは言えるのですが、厳密な意味でそれは正しくありません。

だってちゃんと寝ることはできるのですから。ただ、ぼくの睡眠パターンを問題視しているのは他の人たちなのです。

クロノタイプとは?

今年、カリフォルニア大学バークレー校のセンター・フォー・ヒューマン・スリープ・サイエンスのディレクター、マシュー・ウォーカー氏の『Why We Sleep』を読んだとき、目からウロコが落ちたんです。

この本は、人間が24時間サイクルの概日リズムで活動しており、体内時間は体温の低下にともなって、寝る時間や起きる時間を調整していることを詳しく説明しています。ぼくの父親のように普通の人が理解できなかったのは、それぞれの体内時計は同じではないということ。

ウォーカー氏によると、人口の約40パーセントが朝型、30パーセントが夜型、残りはその中間とのこと。「夜型なのは本人が選んだわけではないのです。DNAによって遅く眠くなるのは避けることができないのです。つまり、夜型は本人の『意識的な』過失ではなく、『遺伝子』のなせるわざなのです」

朝型、夜型は遺伝子が関係している

これには進化面でのメリットもあるようです。映画『2001年宇宙の旅』の冒頭シーンのように、原始人が小さなグループを作って生活していたとき、睡眠時間がずれていることは生存上の利点があったのでしょう。『Why We Sleep』によれば、誰かがかならず起きていて、襲ってくる動物やライバル部族を見張っていることができたといいます。

しかし、それ以来、われわれ夜型人間にとっては辛い道のりとなりました。農業社会になって日の出とともに働くようになり、産業革命では工場に午前8時に出勤。夜型人間はそれに適応するように強いられて、悪影響を受けているのではないでしょうか。

午前8時出勤は辛かったナァ〜

無理を重ねて精根使い果たすということがどんなものか、ぼくはよく知っています。大学卒業後に、オフィス勤務の朝のリズムというものに目を見張ったんですよ。まあ、目はぱっちりとは開いてなかったんですけどね。

最初の仕事はカリフォルニア州オレンジ郡の取材記者で、オフィスに8時に出勤しなければなりませんでした。たった1週間の休暇で14か月間耐えたけれど、身体は順応しませんでした。

サンタアナの強風が寝室の外のイトスギを揺らし、夜な夜な午前1時ごろまで起きていては、翌日の疲労を懸念する日々でした。

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怠惰だと思われがちな夜型人間。しかし、深夜に働くプログラマーやデジタルノマドらのように破壊的イノベーターが率いる現代社会では、夜型が活躍している。(David Cooper/The New York Times)

朝型が出世しやすいって、どうなのよ

7時45分に体を引きずって出勤しても、日の出とともに起床する上司は1時間前には来ていました。だから出世するんですよね。企業では、朝型人間はとどまることのない野望と成功への強い意志のシンボルと見なされています

重役トップレベルでは、この伝統は根強く続いているようです。ディズニーのロバート・アイガー、スターバックスのハワード・シュルツ、ペプシコを退職したばかりのインドラ・ヌーイーは午前4時から4時半の間に起きるそうです。これでさえも、3時45分に起床するというアップルのティム・クックと比べたら怠惰に思えてしまいます。

おまけに、朝方は査定も高い……

そんなことを知ると、ワシントン大学フォスター・スクール・オブ・ビジネスの2014年の調査で判明した「朝早く出勤する社員は上司から真面目だと思われ、査定評価も高い」という結果にも驚きませんね。

「上司の服装をまねる」という昔からの成功法則と同じ、ただし、まねるのは服装ではなくて、クロノタイプ(朝型か夜型を決める要素)なんです。

でも、現代の職場が、もはや朝型パターンで機能していないとしたら? 夜型人間であることはハンデではなく、強みだったとしたら?

だけど、定時勤務は崩れつつある

9時から5時までという定時勤務時間はしだいに変わりつつあります。とくにシリコンバレーやクリエイティブな分野では、業務時間は昼間に限定されていません。ロボットやAIが単純作業に進出して、古いシステムは変化を余儀なくされています。新しい職場文化では、時間厳守よりも創造性や定番ルールを破ることに重きがおかれるようになってきました。

アメリカのビジネス界もこの動向に追いつきつつあります。キャリアサイトの「フレックスジョブス」と非営利の人材団体「ワールド・アット・ワーク」の2015年の調査によると、80パーセントの企業がなんらかの形でフレックスタイムを導入しているそうです。

これは多くの人にとっては「きつい通勤や邪魔ばかりはいる職場、9時から5時の拘束からの自由」だと語るのは、デヴィッド・ハインマイアー・ハンソン氏。テク系の起業家で『Remote: Office Not Required』の著書もあります。

これは夜型にとってこれはすばらしいですよね。日の出に起床ラッパの音でたたき起こされる新人兵士のごとく、キャリアパーソンはベッドから重たい体を引きずり起きなくてもよくなるということなのですから。

夜型人間よ、われらの時代がやってきた

実際のところ、朝が苦手な人たちは結束しつつあります。デンマークのビジネスコンサルタント、カミール・クリング氏は「B-Society」という団体を立ち上げています。サマータイムを廃止し、職場ではフレックスタイムを導入し、学校の始業時間も調整するようにロビー活動をしては、「いろいろなクロノタイプの人を支援する」団体なのです。

クリング氏は「企業は概日リズムを理解して、それを競争面に利用できるんです」と述べています。

すでにそういう企業もあるようです。「クロノタイプ・ダイバーシティ」という言葉が次第に影響力を持つようになっています。管理職は、team energetic asynchrony(チームのエネルギーの非同期性)というコンセプトを探りつつあります。これは、従業員の就業時間をずらして、それぞれが最高の効率で働けるようにするという考え方です。

どうやら、やっと、夜型人間が怠けものではないということに世界が注目すべき時がやってきたのです。

© 2018 New York Times News Service[A New Day for Night Owls: Maybe Your Sleep Problem Isn’t a Problem/執筆:Alex Williams](翻訳:ぬえよしこ)

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